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Según un estudio llevado a cabo por investigadores canadienses y publicado en «The American Journal of Clinical Nutrition» , los niños de tres años de edad que toman tres vasos al día de leche de vaca son 1,5 centímetros más altos que los que beben leche que procede de otros animales o bebidas de origen vegetal.

Jonathon Maguire, director del equipo de investigación del Hospital St. Michael’s de Toronto (Canadá), indica que «la estatura es un indicador importante de la salud general y el desarrollo en los niños. La leche de vaca ha sido una fuente fiable de proteínas y grasas, dos nutrientes esenciales para asegurar un crecimiento adecuado en la infancia temprana. Pero muchos padres están optando por dar otros tipos de leche y de bebidas a sus hijos que pueden tener un menor contenido nutricional».

 
ABC
Para llevar a cabo el estudio, los autores evaluaron la estatura de 5.034 niños con edades comprendidas entre los 24 y los 72 meses, de los que el 92% bebía leche de vaca a diario y el 13% tomaba otros tipos de leches y bebidas vegetales también a diario.

Como refieren los autores, «si bien la mayoría de los niños de nuestro estudio tomaban leche de vaca a diario, la cifra de aquellos que bebían otros tipos de leche y bebida sugiere que se popularidad ha crecido notablemente en los últimos años».

Los resultados mostraron que cuanta menos leche de vaca se tome durante los primeros años de vida, menor será la estatura del infante. Por ejemplo, y cumplida la edad de tres años, los niños que beban tres vasos diarios de leche de vaca serán 1,5 centímetros más altos que sus compañeros que sustituyen esta leche por la procedente de otros animales o por bebidas de origen vegetal en estos tres vasos.

Es más; combinar ambos tipos de leches y bebidas –de vaca y no de vaca–, o lo que es lo mismo, no beber exclusivamente leche de vaca, también se asocia a una menor estatura. Como apunta Jonathon Maguire, «nuestros hallazgos sugieren que añadir alguna leche de vaca a la dieta de los niños no revierte la asociación entre el consumo de estas otras bebidas y una menor estatura». Es decir, el daño ya está hecho.

Pero, exactamente, ¿a qué obedecen estas diferencias en las estaturas de los niños? Pues la verdad es que como este no fue el objetivo de la investigación, no se sabe. Aun así, los autores creen que la razón se explica porque los niños que no beben leche de vaca consumen menos proteínas y grasas a diario que aquellos que sí la toman. Y el resultado, obviamente, es un menor crecimiento –cuando menos en altura.

Como indica el director de la investigación, «el contenido nutricional de la leche de vaca está regulado en Estados Unidos y Canadá, países en los que los contenidos nutricionales de la mayoría del resto de tipos de leche y bebidas de origen vegetal no se encuentran regulados. Y esta falta de regulación da lugar a que estos contenidos nutricionales varíen notablemente entre los productos diferentes de la leche de vaca, muy especialmente en la cantidad de proteínas y grasas».

Por ejemplo, dos vasos de leche de vaca contienen 16 gramos de proteína, lo que supone el 100% de los requerimientos diarios proteicos de un niño de tres años. Sin embargo, dos vasos de ‘leche’ de almendras contienen en torno a 4 gramos de proteína, o lo que es lo mismo, solo satisface el 25% de las necesidades proteicas del niño que, además, «puede que no esté recibiendo proteínas suficientes de otras fuentes dietéticas», alerta Jonathon Maguire.

 
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